Итоги внешнеполитической деятельности Екатерины II

Внешнеполитическая деятельность Екатерины П последних
лет ее царствования в значительный мере была обусловлен революционными
событиями во Франции. Поначалу эти события вызывали у императрицы нечто
вроде злорадства, поскольку она всегда относилась к политическому режиму
Франции весьма критично, а ее Наказ Уложенной комиссии в царствование
Людовика XVI даже был запрещен там к распространению. Сведения о
событиях во Франции регулярно печатались в русских газетах, была
опубликована и Декларация прав человека и гражданина, основные идеи
которой совпадали с идеями Наказа.

Однако к 1792 г. императрица
все больше стала воспринимать французские события как бунт против самой
идеи власти и увидела в них опасность для монархической Европы.
Екатерина активно участвовала здании антифранцузской коалиции, помогала
французским эмигрантам, в особенности после получения в начале 1793 г.
известия о казни короля и королевы. Однако вплоть до смерти Екатерины
русская армия не принимала непосредственного участия в военных действиях
против Франции. Императрица рассчитывала втянуть во французские дела
Австрию и Пруссию, чтобы освободить себе руки для осуществления
собственных замыслов.

Оценивая в целом внешнюю политику Екатерины
следует признать, что в полном соответствии с самим духом эпохи, ее
основными представлениями, а также конкретными обстоятельствами
международного положения эта политика носила выраженный имперский
характер и отличалась экспансионизмом, небрежением интересами других
народов, а в определенной мере и агрессивностью. Екатерина II успешно
продолжила и с триумфом завершила начатое Петром I создание Российской
империи как великой мировой державы.

Внешнеполитическими
результатами 34-летнего пребывания Екатерины на троне были значительные
территориальные приобретения и окончательное закрепление за Россией
статуса великой державы. Страна стала играть одну из ведущих ролей в
мировой политике, позволявшую воздействовать в своих интересах на
решение практически любых международных вопросов. Все это дало
возможность в ХIХ столетии еще более раздвинуть границы империи.

По
существу, именно в екатерининскую эпоху была создана «единая и
неделимая» империя с неисчерпаемыми людскими и экономическими ресурсами и
бескрайними просторами, поглощавшими любого завоевателя. Это было
многонациональное государство с неповторимым этническим, экономическим,
культурным, природным и социальным обликом.

Блестящие победы
российских полководцев екатерининской поры на суше и на море
способствовали формированию национального самосознания, которое, однако,
было неотделимо в это время от сознания имперского.

Успехи
екатерининского царствования во внешней политике высоко оценивались и
современниками, и несколькими поколениями потомков, однако в
исторической перспективе многое из этого наследства обернулось для
России и ее народов серьезными проблемами. Во-первых, империя
складывалась как унитарное государство с сильной центральной властью,
что по существу и обеспечило ей долголетие, ибо только сильная
центральная власть была в состоянии удерживать эту огромную страну в
повиновении.

Одновременно на саму империю постепенно стали
смотреть как на наивысшую ценность, а в заботе о ее сохранении видеть
важнейший патриотический долг. Очевидно, что при этом игнорировались
интересы и личности, и отдельных народов. Ущемление национальных
интересов распространялось на все населявшие империю народы, включая
русский, — народ метрополии, который не только не получал никаких выгод
от этого своего положения, но и нес на своих плечах основные тяготы по
обеспечению жизнеспособности страны. Однако колонизаторская политика
правительства ассоциировалась для народов империи именно с русским
народом, что способствовало разжиганию национальной розни.

Источник