Хаммурапи правил вавилонским царством в 1792 – 1759 годах до нашей эры и прославился как великий воитель. Именно при нём Вавилон захватил окрестные земли, победив сначала своих соперников, а затем и союзников. Государство раздвинуло границы до верховьев Евфрата. Впрочем, нам он запомнился не как великий воитель, а как законодатель и заботливый царь.

Вавилонский царь Хаммурапи

Именно при Хаммурапи Вавилония присоединила к себе практически все земли Месопотамии, но что он сделал для народа? При Хаммурапи строились ирригационные сооружения и многочисленные храмы. Но в первую очередь он известен как законодатель. Свои законы он приказал высечь на чёрной стеле, вверху которой расположен он сам, получающий законы от бога Солнца Шамаша — сидящая фигура. Отныне судьи действовали, опираясь не на своё мнение и обычаи, а на единый свод законов. На чёрной стеле начертаны и добрые пожелания в адрес тех, кто будет чтить законы, и проклятия для тех, кто будет законы нарушать.

Вавилонский царь Хаммурапи
Рост могущества Вавилона при Хаммурапи

Законы Хаммурапи устанавливают не только правила, но и наказания за нарушения. Самое распространённое наказание — смертная казнь. Она полагается примерно за 40 видов преступлений: «Если человек станет обличать под клятвой человека, бросив на него (обвинение) в убийстве, и не докажет этого, (то) обличавшего его должно убить».

Второй вид наказания — это наказание по принципу «око за око, зуб за зуб»: «Если человек повредит глаз кого-либо из людей, (то) должно повредить его глаз». Также предполагалась и денежная компенсация: «Если человек ударит человека в драке и нанесет ему рану, (то) этот человек должен поклясться: «Я ударил его не умышленно», а также оплатить врача».

Вавилонский царь Хаммурапи
Хаммурапи

Законы опирались на свидетельские показания, но в то же время была возможность испытания водой: «Если человек бросит на человека (обвинение) в чародействе и не докажет этого, (то) тот, на кого брошено (обвинение в) чародействе, должен пойти к Реке (Река — буквально: «бог-река». Вероятно, Евфрат. Подробности «божьего суда» неизвестны) и броситься (в нее). Если Река овладеет им, (то) обличавший его может забрать его дом; (а) если Река этого человека очистит, и он останется невредим, (то) того, кто бросил на него (обвинение в) чародействе, должно убить; бросившийся в Реку получает дом обличавшего его».

Вавилонский царь Хаммурапи

Доказательством могла служить и клятва во имя богов: «Если человек наймет быка и его поразит бог, так что он падает, (то) человек, который нанял быка, должен произнести клятву богам и быть свободным (от ответственности)».

В древнем Вавилоне не существовало равенства перед законом. Были свободные и рабы. Если раб был строптивым, то его могли изуродовать. Отрезать ухо, например. Причём для такого наказания было достаточно сказать господину: «Ты не мой господин». Перед законом не были равны и свободные люди. Существовали свободные общинники и «падающие ниц», которые были ниже по общественному статусу.

Вавилонский царь Хаммурапи
Кодекс Хаммурапи. В настоящее время находится в Лувре

Царь Хаммурапи был справедлив. Конечно, в рамках того общества. Более того, он пытался оградить своих подданных от бед. В частности, старался не допустить попадания подданных в рабство, что было достаточно просто в те времена. Например, можно было взять что-то в долг у ростовщика и не отдать это вовремя, а потом, в качестве расплаты, отдать члена своей семьи в рабство. Хаммурапи ограничил срок такого рабства 3 годами и запретил убивать таких рабов. Хаммурапи, «могучий царь», считал свои законы идеальными.