На свадьбе английского монарха Эдуарда II был один лишний гость — невеста Изабелла. Вниманием жениха полностью владел фаворит и, вероятно, любовник Пирс Гавестон. Позже место Гавестона занял Хью Диспенсер. Он отнял у королевы обширные земли и несколько тысяч фунтов ежегодного содержания. При всяком удобном случае Диспенсер подговаривал Эдуарда выслать супругу домой — блистать в Париже, не вмешиваясь в дела английского королевства.  Изабелла сколотила против монарха небольшое, но боеспособное войско. Как «французская волчица» завербовала влиятельных баронов?

Французская волчица

Разменная монета

Изабелла только-только научилась ходить, когда семья задумалась о ее перспективном замужестве. Реальные кандидатуры замаячили, когда девочке исполнилось три года. Подобная спешка была вполне объяснима: Изабелла приходилась дочкой французскому королю Филиппу IV. Отношения с Англией грозили в любой момент перейти в вооруженный конфликт, и удачный брак мог стать решением проблемы. Свадьбу сыграли в 1308 году, когда Изабелле было 12 лет, а Эдуарду II — 23. В первые годы брака муж был редким гостем во дворце — большую часть времени он проводил со своим фаворитом Гавестоном.

Французская волчица
Эдуард II принимает английскую корону

Изабелла жаловалась отцу, что муж предпочитает общество мужчин

Изабелла жаловалась на невнимательность супруга в письмах к отцу. За 19 лет брака было написано немало подобных посланий «Я самая несчастная из жен», — сетовала королева. Английские хроникеры рассказывали, что после свадьбы она посвятила свое время благотворительности. В 1312-м родился наследник престола Эдуард, в 1316-м — второй сын Джон. Незадолго до рождения Эдуарда бароны расправились с фаворитом Пирсом Гавестоном. «Вакантное» место заняла Изабелла; король прислушивался к ее советам и в знак благосклонности наделил землей. Когда из жизни Эдуарда исчез Пирс, Изабелла ежегодно получала 13,333 фунта. По тем временам — огромная сумма, на которую спокойно могли существовать несколько аристократических семей. Современники отмечали, что королева обожала роскошь. Для нее шили десятки платьев из экзотических тканей, украшенных драгоценными камнями.

Французская волчица
Изабелла Французская

В 1313-м королева избавилась от возможных соперниц — жен своих братьев, Людовика X Сварливого (короля Франции в 1314—1316 годах) и Карла IV Красивого (короля Франции в 1322—1328 годах). По одной из версий, она обвинила Бланку и Маргариту Бургундских в супружеской измене. Суд приговорил французских принцесс к пожизненному сроку.

Полубезумный монарх?

В начале 1320-х на смену Гавестону пришел новый фаворит — Хью Диспенсер. «Этот амбициозный молодой человек стал правой рукой короля. Мнение Диспенсера значило для Эдуарда II больше, чем мнение всех баронов Англии», — значилось в хрониках. Диспенсер был представлен при дворе после женитьбы на внучке Эдуарда I Элинор де Клер. Основой для этого союза послужили долги: Эдуард I задолжал Диспенсеру крупную сумму, после свадьбы «кредит» был прощен.

Хью Диспенсер был известен «рейдерскими» захватами земли

Сближение Диспенсера и Эдуарда II обеспокоило баронов; аристократ был известен бесчестными методами борьбы, «рейдерские» захваты земли сделали его одним из самых состоятельных людей королевства. На высоких постах оказались родственники Хью. Диспенсеры позаботились о том, чтобы привилегии Изабеллы исчезли. Теперь ей выплачивали ежегодно всего 4,5 тысячи фунтов, кроме того, королева лишилась части земель. Она потребовала от Эдуарда дать отставку Хью; в ответ муж забрал у жены детей и отправил их на воспитание к Диспенсерам. И вновь свои жалобы Изабелла изливала в письмах к отцу; она признавала, что английский монарх предпочитает общество мужчин. В 1324-м в ходе военного конфликта с шотландцами королева чуть не попала в плен и обвинила Эдуарда в бездействии.

Французская волчица
Миниатюра: Изабелла берет в плен Эдуарда

К этому моменту Изабелла сблизилась с лордом Роджером Мортимером, бежавшим из Тауэра после обвинения в заговоре против короля. По мнению большинства исследователей, они стали любовниками; другие полагают, что в основе этой связи был лишь трезвый расчет. Известно также, что королева состояла в переписке с мятежными баронами. Они обвиняли короля в разорительных войнах, которые так и не решили шотландскую проблему. Аристократы поддерживали «французскую волчицу», намереваясь отправить ее в отдаленное графство после переворота.

Французская волчица
Изабелла Французская и ее фаворит Мортимер

В 1325-м Изабелла отправилась со старшим сыном во Францию для переговоров с Карлом IV. По итогам поездки все английские владения были переданы наследнику. Королева задержалась в Париже на неопределенный срок. Эдуард потребовал, чтобы она вернулась домой. Карл IV не намеревался отпускать сестру, пока ее жизни угрожают Диспенсеры, о чем сообщил английскому монарху. Тогда Эдуард попытался восстановить против Изабеллы сына. Он писал наследному принцу: «Королева приблизила к себе Мортимера, нашего смертельного врага, и водит с ним компанию дома и за его пределами». Он искал поддержки и у папы; для примирения супругов в Париж прибыли папские нунции.

Пока королева собирала войско, Эдуард II строчил письма во Францию

Своего сына Изабелла рассчитывала сделать королем Франции. Она договорилась о женитьбе наследного принца на дочери графа Эно (территория современной Бельгии), Голландии и Зеландии Вильгельма Доброго. Заручившись поддержкой графа, Изабелла и Мортимер собрали войско из 1500 человек. После высадки в Англии королева издала прокламацию: «Хьюго Диспенсер, побуждаемый гордыней и жаждой править и помыкать всеми другими, присвоил королевскую власть. Мы прибыли в эту страну, дабы вернуть в должное положение святую церковь». Вместо каких-либо действий Эдуард II строчил письма во Францию, надеясь на поддержку Карла IV. Он назначил награду за голову Мортимера — 1000 фунтов. В ответ королева назначила за живого союзника награду вдвое больше. Два брата английского монарха почти сразу перешли на ее сторону.

«Волчица» распространяла слухи о психическом расстройстве короля

Мятежники казнили Диспансеров. Парламент выступил в поддержку Изабеллы и занялся «щекотливым» вопросом отстранения от власти Эдуарда. До этого момента монархи в Англии не имели привычки добровольно отрекаться от престола. Изабелла распространяла слухи о психическом расстройстве короля и утверждала, что он угрожал ей расправой. Парламент постановил, что Эдуард не в состоянии самостоятельно управлять страной. Его увезли в замок Беркли. «Волчица» изображала любящую супругу, отправляла заключенному подарки и якобы горела желанием с ним встретиться. В 1327-м бароны попытались вызволить монарха. В том же году он погиб, по официальной версии — от несчастного случая. Гипотеза о причастности жены не подкреплена доказательствами.

Королем стал 15-летний Эдуард III, но фактически страной управляли Изабелла и Мортимер. Первым делом королева вернула себе утраченные земли. Она заключила мирный договор с Шотландией, по которому Шотландия обязывалась выплатить 20 тысяч фунтов. Большая часть этой суммы осталась в руках Изабеллы. По договору с Францией Англия теряла графство Аженуа.

Французская волчица
Эдуард III

Достигнув совершеннолетия, Эдуард III осуществил переворот. Мортимера казнили как изменника, а Изабеллу сослали в отдаленный замок. В ссылке королева провела более 25 лет, в последние годы жизни она увлеклась религиозной литературой. Основываясь на происхождении матери, Эдуард III вступил в войну за французский трон. Возможно, именно по этой причине монарх был вынужден проявлять к ней уважение; Изабелле полагалось приличное содержание и огромный штат слуг. Со временем ей разрешили ездить по стране. Королева-мать скончалась в возрасте 63 лет.