7 декабря 1815 года в Париже раздались залпы. В центре города расстреляли героя наполеоновских войн — маршала Мишеля Нея. Обвиненный в измене Ней сам отдал гренадерам приказ стрелять. Бурбоны рассматривали маршала как главного виновника своего падения, и казнь была делом времени. 

Солдаты называли Нея «неутомимым». Так, в ходе сражения под Смоленском в ноябре 1812-го его корпус попал в безвыходное положение. Русские предложили сдаться, однако маршал отказался и, рискуя жизнью, переправился через Днепр.

Маршал Ней: «Храбрейший из храбрых»

Молодой Мишель Ней перепробовал несколько профессий, прежде чем взять в руки ружье. Одно время будущий маршал подрабатывал писцом у нотариуса. В 1788-м он поступил в гусарский полк. Отец Мишеля был ремесленником, и во Франции того времени юноша не мог рассчитывать на блестящую карьеру. Ней без устали тренировался, перенимая от старших товарищей знания о тактике боя. В месте, где рос Мишель, разговаривали преимущественно на немецком языке, поэтому на службе ему пришлось в срочном порядке осваивать французский.
Во время революционных войн Ней постоянно находился на поле боя. В 1794-м он стал офицером, в 1799-м — дивизионным генералом. В сражении при Гогенлиндене Мишель захватил 10 тысяч пленных и 10 орудий. «Победа при Гогенлиндене была последней республиканской победой. Никогда больше Франция не видела такой скромности в своих военачальниках, такой сердечной к ним почтительности со стороны солдат, таких трогательных проявлений патриотизма, как объятия двух соратников, Нея и Ришпанса, на поле битвы, после того как они соединились, прорвав с двух сторон австрийскую армию», — писал французский историк Эрнест Лависс.

По возвращении в Париж при содействии Бонапарта Ней женился на красавице Аглае Луизе Огье. Супруга Нея отличалась расточительностью даже по французским меркам. В их особняке стояла роскошная мебель, стоимость которой достигала миллиона франков. Этот богатый дом украшала своим присутствием высокая, стройная Аглая. Стоит отметить, что девушка была подругой жены Бонапарта; после женитьбы Ней сближается с Наполеоном.

Маршал Ней: «Храбрейший из храбрых»
Аглая Луиза Ней

После провозглашения империи Ней получил маршальский жезл. В 1805 году сражение под его руководством Бонапарт назвал образцовым. Военачальник преследовал австрийского полководца Карла Мака и приблизился к разобранному мосту через Дунай. Ней встал во главе атаки и штурмовал деревню Обер-Эльхинген. Армия Мака была окружена и капитулировала. В этом сражении погибли 10 тысяч австрийских солдат. Наполеон подошел к Вене, оставшейся без защиты. В 1807-м после многочисленных побед маршал получил прозвище «Храбрейший из храбрых».

Маршал Ней: «Храбрейший из храбрых»
Дети маршала Нея

Во время Отечественной войны 1812 года Ней стоял во главе 3-го корпуса и принял участие во всех крупных битвах. В Бородино маршал предложил Наполеону бросить против русских гвардию и после отказа упрекнул военачальника в нерешительности. Корпус Нея овладел Семеновскими флешами ценой огромных людских потерь.

Маршал Ней: «Храбрейший из храбрых»
Маршал Ней при Бородино

Во время отступления из России маршал участвовал в сражении под Красным неподалеку от Смоленска. Под его началом находились около 16 тысяч солдат, около половины из них были небоеспособными. Корпус прославленного маршала разбили 26-я и 12-я пехотные дивизии. Нею сделали предложение о почетной сдаче, однако Ней ответил категоричным отказом. Он отобрал 3 тысячи лучших бойцов и отступил с ними к Днепру. Во время переправы порядка 2 тысяч человек погибли.

Маршал участвовал в кампаниях 1813 и 1814 годов. После отречения Бонапарта его карьера не закончилась; «храбрейший из храбрых» стал пэром Франции. В период «100 дней» он перешел на сторону Наполеона, по собственному выражению, «уступив обстоятельствам». 19 августа 1815-го Нея арестовали. Военный суд отказался принимать решение в отношении маршала, и эту задачи выполнила палата пэров. Полководца казнили неподалеку от Парижской обсерватории. Его похоронили на знаменитом кладбище Пер-Лашез.