Дороти Арнольд, дочь владельца парфюмерной компании, писала рассказы, посещала главные светские мероприятия Манхэттена и была любимицей журналистов. Однако 12 декабря 1910 года ее беспечная жизнь кардинально изменилась. Дороти всего-навсего отправилась за новым платьем, но больше никому из близких девушки не суждено было увидеть ее ни живой, ни мертвой. 

Таинственное исчезновение Дороти Арнольд

Под счастливой звездой

Дороти родилась в Нью-Йорке в 1884 году, то есть на момент исчезновения девушка, по меркам того времени, была не такой уж и юной. Мисс Арнольд исполнилось 26 лет, однако она не была замужем и продолжала жить с родителями, братьями и сестрой. Судя по всему, девушку это не сильно удручало: она была завсегдатаем светских вечеринок, постоянно находилась в центре внимания репортеров. Жить так, как Дороти, мечтали многие ее сверстницы.

Девушка из богатой семьи, успехам которой можно было только позавидовать, была прекрасно образована, владела несколькими иностранными языками и планировала реализовать себя на литературном поприще. Последний рассказ Дороти назывался «Листья лотоса».

Роковое 12 декабря

В один зимний день, казавшийся поначалу самым обыкновенным, жизнь Дороти и ее родных кардинально изменилась. Девушка, по обыкновению элегантно одевшись, сказала матери, что ей нужно купить платье для предстоящего чаепития, запланированного ее сестрой. Миссис Арнольд предлагала составить дочери компанию, но Дороти эта идея показалась неразумной: мать сильно болела, и приятное посещение магазина могло обернуться серьезными проблемами для обеих. «Нет, мама, не беспокойтесь. Вы чувствуете себя недостаточно хорошо, а я не испытываю никакой нужды в поисках неприятностей. Я не вижу в этом желания, но, если что-то задумаю, я вам позвоню», — сказала Дороти матери.

Таинственное исчезновение Дороти Арнольд
Дороти Арнольд незадолго до исчезновения

Как в последствии рассказали полиции знакомые девушки, видевшие ее 12 декабря, Дороти находилась в приподнятом настроении. Она купила коробку шоколадных конфет в кондитерской, заглянула в книжную лавку, откуда ушла с новеньким юмористическим сборником, поболтала по пути с подружками — словом, провела день в лучших традициях нью-йоркских светских дам. Разница заключалась в том, что домой Дороти так и не вернулась.

В поисках Дороти

Родители мисс Арнольд долго не предавали происшествие огласке, хотя должны были заподозрить неладное еще в тот же вечер. Девушка без предупреждения не явилась на ужин в ресторане, в котором договаривалась о встрече с матерью, да и ночевать домой тоже не пришла. Родители Дороти предположили, что их дочь могла остаться на ночь у кавалера — вероятно, подобные ситуации уже происходили. Однако и к вечеру следующего дня девушка не объявилась.

Таинственное исчезновение Дороти Арнольд
Изображение Дороти, появившееся в The New York Times

Мистер и миссис Арнольд предприняли попытку связаться с друзьями Дороти, но ни от кого так и не узнали о ее возможном местонахождении. Репутация оказалась для Арнольдов настолько значимой, что в полицию супружеская чета поначалу решила не обращаться: это привлекло бы внимание прессы и отразилось на добром имени известного бизнесмена и его семейства.

Изначально таинственное исчезновение Дороти расследовалось усилиями частных детективов. Но все сыщики заходили в тупик: следы девушки терялись в большом городе. О судьбе светской львицы никто ничего не знал, а все показания, дававшие следствию хотя бы малейшую надежду, оказывались надуманными или преувеличенными. Не увенчалось успехом даже дорогостоящее расследование, проведенное знаменитым агентством Пинкертона. Появилась гипотеза, что девушка могла отправиться в дальнее плавание к европейским берегам, однако проверки эта версия не выдержала.

Джордж Гриском

В полицию семья Дороти обратилась только по прошествии полутора месяцев со дня исчезновения девушки. Тогда же пришлось поставить в известность и прессу. Фрэнсис Арнольд, отец Дороти, предположил, что его дочь могла возвращаться домой через Центральный парк — это же, кстати, подтверждала и одна из подруг пропавшей. Там на нее могло быть совершено нападение, поэтому, по мнению Арнольда, труп Дороти следовало искать в одном из парковых водоемов. Впоследствии эта версия не подтвердилась.

Также стали известны скандальные подробности из жизни Дороти. Примерно за месяц до исчезновения она сказала родителям, что отправляется в Бостон в гости к сокурснице, однако сама целую неделю провела в этом городе со своим 40-летним возлюбленным Джорджем Грискомом, жившем в Филадельфии. Свои финансовые возможности пара не рассчитала, и Дороти даже пришлось заложить драгоценности в ломбард, назвав свое имя. Именно этот факт и помог прессе впоследствии связаться с Грискомом.

Таинственное исчезновение Дороти Арнольд
Центральный парк в последние годы XIX века

Причастность ухажера Дороти к ее исчезновению установить не удалось. У него было железное алиби: в те трагические декабрьские дни, когда девушка пропала, он находился на другом континенте — прогуливался с родителями по Флоренции. У Грискома обнаружилось письмо, в котором Дороти жаловалась ему на литературные неудачи. Послание завершалось словами: «Всё, что я могу видеть впереди — это долгий путь в никуда». По мнению мужчины, его любовница так сильно переживала, что даже могла решиться на самоубийство. Но и это предположение подтверждений не нашло. Дороти словно канула в лету.

Гриском во всеуслышание объявил, что немедленно женится на Дороти, если она найдется. Семья же мужчины существенно помогала следствию, оплачивая объявления об исчезновении девушки в европейских газетах.

Основные версии

Спустя годы поисков девушку не обнаружили ни живой, ни мертвой. Эта пропажа оказалась одним из наиболее загадочных подобных происшествий в американской истории. Полиция и частные детективы продолжали скрупулезно проверять все возможные и невозможные версии, но никаких существенных зацепок так и не было найдено.

Версий, как водится, появилось невероятное множество. Кто-то считал, что Дороти умерла во время аборта, другие думали, что она ушиблась головой и потеряла память, третьи же и вовсе полагали, что исчезновение девушки — гениальная инсценировка ее родителей, задумавших отправить за границу нерадивую дочь, забеременевшую вне брака.

Таинственное исчезновение Дороти Арнольд
Портрет Джорджа Грискома

В 1916 году один из заключенных Род-Айленда объявил, что за 150 долларов помог некоему мужчине, очень напоминавшему Грискома, закопать женский труп в одном из подвалов Вест-Пойнта. Якобы нужно было похоронить девушку, умершую после неудачного аборта. Полиция тщательно изучила все подвалы, но никаких намеков на человеческие останки там обнаружено не было. Вопрос о том, что же все-таки случилось с Дороти, до сих пор остается открытым.