Одним из наиболее ярких деятелей крестьянской войны в Китае, вспыхнувшей в 1796 году под эгидой тайного общества «Белый лотос», была вдова Ци Ван. Местная «кавалерист-девица» стала предводительницей китайских амазонок – так называемых «конных ведьм». При этом женщина славилась не только ловкостью и бесстрашием, но и удивительной красотой.

Вдова Ци Ван: предводительница «конных ведьм»

На войну Ци Ван привели убеждения, а личная трагедия лишь укрепила ее стремление к борьбе. Незадолго до восстания 1796 года крестьянская девушка по имени Цунъэр Ван вышла замуж за Ци Линя — тоже крестьянина, однако весьма зажиточного. Он был одним из лидеров тайного общества «Белый лотос» — секты, под знаменем которой и началась война. Молодая жена разделяла идеалы своего мужа, однако их супружеская жизнь и совместная борьба длилась недолго: Ци Линь погиб в самом начале восстания. После его смерти женщину начали именовать Ци Ванши — «вдовой Ци Ван». Теперь целью двадцатилетней вдовы была не только помощь восставшим, но и месть за безвременно ушедшего мужа.

Вдова Ци Ван: предводительница «конных ведьм»
Айсиньгеро Юнъянь — император, в правление которого произошло восстание

В иерархии «Белого лотоса» смелая китаянка вскоре заняла одну из лидирующих позиций. Разносились слухи, что она и вовсе возглавила противостоящую правительству армию — репутация женщины-воина настолько окрепла, что обыватели верили в подобные рассказы с легкостью. До такого дело все-таки не дошло, но вдова Ци Ван стала предводительницей «конных ведьм» — кавалерийского корпуса китайских амазонок.

Ци Ван быстро превратилась в живую легенду, и ее биография вскоре обросла самыми невероятными подробностями. Из уст в уста передавались рассказы о ее уме, обаянии, ловкости, недюжинной силе и, конечно же, потрясающей воображение красоте. В образе Ци Ван слились лучшие качества, которыми только мог обладать человек.

Вдова Ци Ван: предводительница «конных ведьм»
Ци Ван называли «китайской Жанной д’Арк»

В подчинении молодой вдовы находились несколько тысяч наездниц, которые не уступали мужчинам в умении держаться в седле и обращаться с оружием. Более того, присутствие «кавалерист-девиц», как их назвали бы в Российской империи, служило наглядной иллюстрацией прогрессивной в то время идеи «Белого лотоса» о равноправии полов. При этом сторонники императора считали «конных ведьм» не только опасным противником, но и верхом непристойности, проявлением наплевательского отношения к патриархальным традициям.

Вдова Ци Ван: предводительница «конных ведьм»
Еще одна легендарная китаянка-воительница — Хуа Мулань

Вдова участвовала в боевых действиях около двух лет — всего же крестьянская война длилась восемь лет, с 1796 года по 1804-й. Ближайшим соратником Ци Ван был друг и ученик ее мужа Яо Чжифу. За головы обоих была назначена высокая награда. Однажды Ци Ван и Яо Чжифу попали в окружение, выход из которого казался невозможным. Чтобы не оказаться в руках противника, лидеры «Белого лотоса» сбросились со скалы.

Крестьянская война после этого продолжалась еще шесть лет. Маньчжурская династия вышла из нее хоть и победителем, но победителем ослабленным.