Генри и Маргарет

Свое первое преступление Маргарет Браун совершила в 1924 году. Тогда 13-летняя девочка украла из магазина несколько безделушек. Воровка была препровождена в полицейский участок, где на нее не стали заводить уголовное дело, а, пригласив ее мать и поведав той о поступке дочери, отпустили восвояси.

Через два года Маргарет сбежала из дома вместе со своим 20-летним другом Генри Смитом, у которого было немного денег. Парочка, выдав себя за молодоженов, сняла комнату на окраине Нью-Йорка и стала наслаждаться жизнью. Надо сказать, что Смит, как и Маргарет, не работал, а сбегая из дома, украл деньги из родительских сбережений. В доме Маргарет особенно брать было нечего: они с матерью (отца у девочки не было) жили бедно. Единственное, что в доме было ценного, – это золотые кольцо и серьги матери, которые у той были спрятаны, как говорится, на черный день. Видимо, решив, что этот черный день настал, Маргарет, сбегая из дома, прихватила с собой золотые украшения.

Когда все деньги Смита были потрачены, а украшения матери Маргарет проданы, молодые люди стали обдумывать свое дальнейшее существование. Они решили, что Маргарет будет заниматься проституцией, а Генри станет сутенером. Этим же вечером новоиспеченная 15-летняя проститутка приступила к работе.

Вскоре бизнес стал приносить доходы. Парочка сняла номер в гостинице, куда Маргарет стала водить своих клиентов. Через год один из ее постоянных клиентов предложил девушке бросить своего сожителя-сутенера и переехать к нему. Стоит заметить, что Маргарет была очень красивой девушкой: небольшой рост, прекрасная фигура, светлые волнистые волосы и огромные серые глаза, обрамленные густыми длинными ресницами, делали ее похожей на куклу. Постоянный клиент, 32-летний Джон Грей, предложивший Маргарет «руку и сердце», был очарован ангельской красотой девушки. Его мало волновало ее прошлое, к тому же Маргарет рассказала ему душещипательную историю, согласно которой ее, несчастную сироту, совратил Смит и угрозами заставил заниматься проституцией.

Как ни странно, Маргарет не собиралась начинать новую жизнь. Хотя Джон Грей был достаточно богат для того, чтобы обеспечить безбедное существование девушки, она даже и не думала оставлять своего Генри. Рассказав ему о заманчивом предложении клиента, Маргарет посоветовала своему любовнику и сутенеру убить Грея и забрать из его дома деньги и драгоценности. Ради денег Генри был готов на все и поэтому с энтузиазмом отнесся к словам своей подруги. План действий был следующим: Маргарет поживет недельку-другую у Грея и будет вести себя так, чтобы у того не возникло никаких подозрений по поводу ее дальнейших планов. Заговорщики решили, что пару недель ей будет вполне достаточно для того, чтобы узнать, где у Грея хранятся деньги, ценные бумаги и драгоценности. И как только ей станет все известно, она даст знать Генри, который передаст девушке яд, предназначенный для ее благодетеля.

Следующим вечером 16-летняя красавица Маргарет, собрав свои вещи, уехала вместе со своим воздыхателем. Через три дня девушка уже прекрасно знала, где Грей хранит деньги и ценные бумаги. Правда, к ее разочарованию, особо больших сбережений у него не было. Редактор художественного журнала Джон Грей получал 115 долларов в неделю. Большая часть этой суммы уходила на оплату счетов. Подсчитав в отсутствие своего любовника его капиталы, Маргарет расстроилась: вместе с ценными бумагами его сбережения составляли всего 3 тысячи долларов. Встретившись в тот же день со своим любимым Генри, Маргарет поведала тому о бедности редактора, добавив, что не собирается убивать Грея из-за этой мелочи. Мол, надо просто его ограбить и уехать в другой штат. Но Генри, уже настроившийся на убийство, был неумолим. Угрожая Маргарет расправой, он заставил ее взять яд и дать обещание, что в эту же ночь она избавится от Грея и со всеми деньгами придет к нему в гостиницу. После бурных обсуждений парочка пришла к взаимному согласию: Грея, который, обнаружив пропажу денег, может заявить в полицию, обязательно надо убить.

Вечером Маргарет приготовила для «любимого» коктейль, выпив который бедняга стал мучиться от сильных болей в животе и попросил девушку позвать доктора. Маргарет сделала вид, что отправилась за помощью. Сама же, прогулявшись по вечерним улицам, вернулась к Грею и сказала, что доктор скоро будет. Но потерявший сознание Грей ее уже не слышал… Маргарет собрала свои вещи, сложила деньги и бумаги в сумочку, снова поднялась в спальню и, убедившись, что несчастный редактор мертв, прямиком отправилась в гостиницу, где ее с нетерпением ожидал Генри Смит. В ту же ночь парочка уехала из Нью-Йорка.

Утром следующего дня труп Джона Грея обнаружил сотрудник редакции Пол Роджерс, который, удивившись, что его коллега не вышел на работу, решил зайти к нему домой и узнать, в чем дело. Обнаружив, что дверь дома Грея открыта, Роджерс вошел в дом. Поднявшись в спальню, он обнаружил мертвого Грея. Через пару минут на место преступления приехали полицейские и врач. Последний после проведенного вскрытия тела дал заключение, что смерть Грея наступила от отравления редким ядом.

На след Маргарет Браун и Генри Смита полиция вышла уже на следующий день, но оказалось, что преступники покинули Нью-Йорк. К поиску убийц были привлечены полицейские нескольких штатов, а фотографии Маргарет и Генри были опубликованы в прессе. В это время парочка, остановившись в одном из придорожных отелей, недалеко от Нью-Йорка, прожигала сбережения Грея. Убийцы были в полной уверенности, что их никто не станет искать, поэтому появление полиции стало для них полной неожиданностью.

Арестованных преступников отправили в одну из тюрем Нью-Йорка. Во время первого допроса Маргарет призналась в убийстве. Причем девушка выставила себя перед полицейскими этакой невинной овечкой, попавшей под дурное влияние Генри и убившей человека только потому, что любовник ей угрожал расправой. Надо сказать, что следователь поверил девушке с ангельским выражением лица, а вот Генри, который сказал, что инициатором убийства была Маргарет, не верил. Кроме того, Маргарет утверждала, что любила Грея и собиралась начать с ним новую жизнь, но бывший любовник сказал, что обязательно ее убьет, если она пойдет в полицию. И несчастной девушке ничего не оставалось делать, как убить любимого Джона и отдать все деньги Генри. Также Маргарет добавила, что, отдав деньги сутенеру, собиралась тут же прийти в полицию, но Генри взял ее в заложницы, под страхом смерти заставив уехать вместе с ним.

Через несколько месяцев начался открытый судебный процесс, на который съехались журналисты из нескольких штатов. На процессе обвиняемые поливали друг друга грязью: каждый старался изобразить из себя жертву и при этом выставить своего партнера монстром. Впрочем, Маргарет это удалось, потому что симпатии общественности были на ее стороне. Большинство присутствующих в зале суда считали, что девушка сбилась с пути истинного, попав под влияние злодея Генри. На второй день процесса, во время блестящей речи адвоката Маргарет, когда вся публика завороженно ловила каждое его слово и сочувственно посматривала на «ангела» Маргарет, Генри неожиданно для всех выхватил у конвоира оружие, молниеносно подскочил к своей подруге и, приставив к ее горлу ружье, крикнул: «Дайте мне выйти или я ее убью».

Не дав никому опомниться, Генри стал подталкивать испуганную Маргарет к выходу. В зале воцарилась тишина. Второй конвоир попытался выхватить оружие, но, поймав взгляд Генри, понял, что преступник, не дрогнув, выполнит свое обещание и при малейшей попытке помешать его бегству убьет девушку.

Выйдя таким образом на улицу, Генри и Маргарет побежали к одному из полицейских автомобилей. Угрожая водителю оружием, Генри приказал ему выйти из машины. Когда выскочивший полицейский схватился за пистолет, преступник в него выстрелил, после чего Генри и Маргарет сели в машину. Видимо, Генри нервничал, поэтому автомобиль долго не заводился. В это время из здания суда стали выбегать полицейские. Когда раздались первые выстрелы охраны, автомобиль, в котором находились убийцы, наконец-то завелся и рванул с места. Но далеко преступникам уйти не удалось. Выезжая из города, они увидели, что их догоняют преследователи. Кроме того, впереди на дороге стоял полицейский заслон.

В отчаянии Генри остановил машину и открыл стрельбу. Потом он заставил Маргарет выйти из машины и, опять приставив ей к горлу ружье, стал кричать полицейским, что он убьет девушку, если они помешают ему уехать. И тут один из полицейских выстрелил Генри в ногу. Крича от боли, преступник нажал на курок, и Маргарет упала замертво. Полицейские окружили Генри, который в тот момент уже уронил ружье и обеими руками пытался закрыть рану на ноге, из которой хлестала кровь.

Оказав Генри первую помощь, полицейские повезли его в больницу. Рана оказалась сквозной, и через неделю преступник уже стоял на ногах. После вновь проведенного расследования состоялся закрытый судебный процесс, на котором Генри Смита приговорили к высшей мере наказания. Преступник подал апелляцию, но она была отклонена. Кстати, когда Генри сидел в тюрьме в ожидании решения по поводу его прошения о помиловании, он попытался сбежать и оттуда. Сказавшись больным, Генри потребовал, чтобы к нему вызвали доктора. Пришедший тюремный врач, осмотрев в присутствии четырех полицейских преступника, не нашел у того никаких признаков заболевания и, прописав ему успокоительное средство, собрался уходить. Когда врач повернулся к пациенту спиной, тот набросился на него сзади и попытался задушить. Но полицейские тут же оттащили разъяренного Генри.

Впоследствии на допросе преступник признался следователю, что собирался бежать из тюрьмы, взяв в заложники доктора. А на вопрос следователя, каким образом он намеревался взять заложника без оружия, Генри сказал, что рассчитывал выхватить пистолет у одного из охранников. Разумеется, эта идея Смита была безумной и заранее обречена на провал, но, видимо, он надеялся на замешательство охранников или на что-то еще. Теперь этого уже никто и никогда не узнает, потому что Смит вскоре был казнен.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.