Специи на вес золота

Трудно поверить, но столь привычные нам перец, ваниль или корица когда-то были таким ценным товаром, что обменивались на равную (или даже бóльшую) по весу массу золота. По двум причинам торговля специями приносила огромные доходы: во-первых, они пользовались устойчивым спросом у богачей (в том числе и как лекарство), а во-вторых, они не произрастали в Европе. Рассказываем, как огромные прибыли от торговли пряностями заставляли европейцев искать новые торговые маршруты, в совместном проекте Norvik Banka и журнала «Дилетант».

Специи на вес золота

Ещё торговцы Древнего Рима мечтали наладить прямую закупку сверхценного продукта. Но сухопутные пути таили слишком много опасностей, а морские путешествия через океаны были практически неведомы античным мореплавателям. Лишь к XV веку развитие кораблестроения и навигации позволило самым смелым инвесторам Европы вложиться в очень рискованные, но столь перспективные экспедиции к далёким островам.

Специи на вес золота
Первопроходец Магеллан погиб, так и не успев получить причитавшуюся долю от доходов своей экспедиции

Самым ярким примером удачного вложения средств в бизнес по торговле пряностями напрямую (минуя десятки индийских, арабских и итальянских посредников) является знаменитая экспедиция Фернана Магеллана. Знакомое со школьной скамьи первое кругосветное путешествие на самом деле было типичным бизнес-проектом. Главной движущей силой грандиозного плавания за десятки тысяч миль от дома оказались не научные цели, а сугубо денежные интересы.

Европейцы нередко предпочитали мешочек с перцем кошельку с золотом

К началу XVI века путь к Индии вокруг Африки освоили португальцы. Разумеется, они не собирались допускать к сверхвыгодной морской торговле с Азией других европейцев. Эта ситуация не устраивала в первую очередь испанцев. И в Мадриде с энтузиазмом приняли план отставленного c португальской службы мореплавателя Магеллана. Этот человек предложил наладить торговлю с Азией, найдя путь вокруг Америки. В итоге был составлен специальный контракт, заверенный у нотариуса. Основной объём денег в проект вложила группа богатых купцов. Они решили рискнуть серьёзным капиталом ради будущих дивидендов.

Специи на вес золота
Главная цель экспедиции: Молуккские острова (острова Пряностей)

Легендарная экспедиция продолжалась три года. Из пяти отплывших кораблей к берегам Испании вернулся лишь один. Домой смогли добраться только 18моряков из более чем двухсот. Сам Магеллан погиб на Филиппинах во время одной из кровавых стычек с туземцами. Но доставленный всего одним кораблём груз специй с лихвой окупил все затраты. Бизнес-проект, вошедший в историю под названием «Первое кругосветное путешествие», принёс инвесторам впечатляющую прибыль. И вскоре по следам экспедиции отправились десятки других кораблей.

Десятилетия, на которые пришлось изучение морских путей через океаны, были названы эпохой великих географических открытий. Хотя на самом деле организаторами и вдохновителями всех экспедиций были вовсе не географы и учёные, а инвесторы, не боявшиеся рисковать.

Память

В 1990-е годы была построена копия корабля «Виктория» (того самого, который обогнул земной шар и благополучно вернулся в Испанию с драгоценным грузом). На этом судне энтузиасты повторили путь знаменитой экспедиции.

Главный товар

Половину от ввозимых в Европу пряностей составлял чёрный перец. Всего этого продукта за год привозили не более тысячи тонн. Для сравнения: примерно столько же золота и серебра ежегодно доставляли в Европу из Америки в XVI-XVII веках.

500 золотых дукатов составила чистая прибыль экспедиции Магеллана

Огромные прибыли, которые приносила торговля пряностями, приводили к парадоксальным последствиям. Европейские торговцы очень беспокоились, чтобы цены на специи не упали (как это случилось с ценами на серебро после хлынувшего из Америки потока драгоценных металлов). Поэтому число рейсов и количество задействованных кораблей строго ограничивались. Например, португальцы отказались от услуг Фернана Магеллана только потому, что «лишние» экспедиции к берегам Индии им были не нужны. Более того, плантации специй на многих островах беспощадно уничтожались, чтобы не случилось перепроизводства продукта.

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

+ 70 = 80

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: