Ведьмы Пендла

Хотя Великобритания и стала первой страной, где преследование и уголовное наказание за колдовство были отменены, в период активной охоты и истерии 16 и 17 веков по всей стране казнили около 400 «ведьм», 10% из которых — мужчины, объявленные, соответственно, колдунами. Процесс 1612 года, известный как суд на ведьмами Пендла, был одним из самых громких и сохранился в деталях благодаря подробному отчету, составленному клерком Томасом Поттсом. 12 человек, в том числе несколько молодых людей, предстали перед судом по обвинению в использовании черной магии. Возможно, это дело не представляло бы особого интереса, если бы не подоплека истории: вражда двух семейств, политический мотив и подозрения в терроризме.

Ведьмы Пендла

Все началось в 1612-м году в Ланкашире, графстве на северо-западе Англии, в области, расположенной около холма Пендл в Пеннинских горах. В одной из деревень жила старуха Демдайк (настоящее имя — Элизабет Саутернс), 80 лет от роду, которую все местные почитали за ведьму. Демдайк, вероятно, разбиралась в травах и была кем-то вроде врачевательницы. Несмотря на то, что к «ведьмам» относились с опаской, в годы, когда охота на них еще не была развернута вовсю, называвший себя чародеем или колдуном, мог хорошо подзаработать: к подобным кудесникам обращались, например, за помощью при недугах.

За годы «охоты на ведьм» в Англии было казнено около 400 «колдунов»

Тем не менее, с воцарением короля Якова I страх по отношению ко всему, связанному с магией, возрос благодаря пропаганде, исходившей от монарха. Яков был одним из самых образованных людей своего времени, однако не настолько просвещенным, чтобы признать «ведовство» суеверием и чушью. Он выпустил трактат под названием «Демонология», где призывал к осуждению и преследованию всякого, заподозренного в колдовстве, а затем издал закон, по которому с 1612 года должны были вестись списки тех, кто отказывался посещать церковь или принимать веру. Особо пристальное внимание уделялось областям королевства, где по-прежнему сохранялось значительное число симпатизирующих Католической церкви. К таким землям относился и Ланкашир, где, как считалось, царили хаос и беспорядок (вероятно, как раз-таки в следствие религиозных убеждений).

Ведьмы Пендла
Холм Пендл

Вполне возможно, что старая Демдайк спокойно дожила бы до естественной кончины, ведь к статусу «ведьмы» в округе все привыкли, если бы не история с ее внучкой Алисон Девайс. Та как-то раз выпрашивала милостыню на дороге по пути к лесу, когда мимо нее проходил коробейник Джон Лоу. Женщина обратилась к торговцу с просьбой дать ей несколько булавок, но тот отказался, после чего Девайс послала Лоу вслед проклятие. В скором времени мужчину разбил паралич, как красочно описал этот эпизод в отчете Томас Поттс, «этим дьявольским искусством ведовства его голову свернуло набок, глаза и лицо перекосились, речь невозможно было понять, ноги, от паха до самого низа, перестали его слушаться; руки тоже перестали ему повиноваться, особенно левая, ладони вывернулись наружу; тело его сделалось непригодно ни к какой работе». Так или иначе, коробейник обвинил в случившемся несчастье Алисон Девайс и ее чары. Дело дошло до суда, и Алисон призналась, что натравила самого дьявола на Джона Лоу, а также рассказала, что в колдовство ее втянула родная бабушка, та самая Демдайк-старшая.

Помимо этого, Девайс обвинила в ведовстве членов другого местного семейства, а именно, пожилую Энн Уиттл (известную как Чаттокс) и ее дочь Энн Рэдферн. Считается, что это был акт возмездия со стороны Девайс, так как представители родов Демдайк и Чаттокс долгое время враждовали. Поводом для ссоры стал, вероятно, случай, когда один из Чаттоксов вломился в дом Демдайков и украл ценностей на сумму в 1 фунт (примерно 100 фунтов на данный момент). Отец Алисон присоединился к дочери и заявил, что старая Энн Чаттокс наслала на него проклятие, которое вылилось в тяжелую болезнь. Внезапно выяснилось, что местные винили семейство Чаттокс в смертях еще четырех жителей, которые скончались за несколько лет до описываемых событий.

Причина конфликта семей — посягательство Чаттокс на имущество Демдайк

Суд привлек к разбирательству почти всех членов обеих семей. Каждый из них оговорил родственников. Так, Джеймс Девайс, брат Алисон и внук Демдайк, утверждал, что сестрица однажды прокляла младенца, а Элизабет, дочь Демдайк, призналась, что у ее матери на теле имеется «метка дьявола», та самая, по которой пытались вычислять ведьм. В свою очередь, то ли под действием пыток, то ли по другим причинам, обе старые женщины, Демдайк и Чаттокс сознались суду в том, что продали нечистому души. Дочь Чаттокс Энн притянули к делу на основании того, что та была замечена за изготовлением глиняных фигурок (с целью, разумеется, колдовства). Четырех женщин: старых Демдайк и Чаттокс, а также внучку первой Алисон и дочку последней Энн заключили под стражу.

Ведьмы Пендла

Дальнейшие события захватили в водоворот новых участников. Элизабет, дочь старой Демдайк, организовала некую встречу в своем доме накануне Пасхи, в Страстную пятницу. Собрание вызвало подозрения у деревенских жителей: причиной могло быть как-то, что предпасхальное время традиционно считалось лучшим моментом для шабашей, так и то, что Элизабет и гости, предположительно, собирались справить католическую службу (в стране, где Яков проводил протестантскую политику). Однако властей данное сборище могло заинтересовать и по другой причине: всего 7 лет назад правительство разоблачило и предотвратило Пороховой заговор, целью которого было убийство и свержение Якова I, а также подрыв здания Парламента. Каким-то образом организация обычных домашних посиделок Элизабет Демдайк была расценена попыткой по разработке плана подрыва Ланкастерского замка, того самого, где томились четыре «ведьмы» в ожидании приговора. Таким образом, перед судом предстала и сама Элизабет, а также ее сын Джеймс и несколько друзей семьи.

Все члены семьи Демдайк оговорили друг друга на суде

Главным свидетелем обвинения выступила 9-летняя дочь Элизабет Дженнет. В большинстве случаев показания ребенка не были бы приняты во внимание, однако в данном конкретном деле суду было позволено опираться именно на них. Дженнет свидетельствовала против тех, кто собирался присутствовать на той самой злосчастной встрече, организованной ее матерью, а также против самой Элизабет и своего брата Джеймса. По словам Поттса, Элизабет, услышав обвинения из уст дочери, разразилась проклятиями, и ее пришлось вывести из зала. Девочка утверждала, что матери прислуживал демон по имени Болл, причинявший вред всякому, на кого указывала Элизабет.

Ведьмы Пендла
Памятник Элис Наттер, одной из осужденных «ведьм»

По делу о ведьмах Пендла перед судом предстали 12 человек: старуха Демдайк не дожила до оглашения приговора и скончалась в темнице, из оставшихся 11 все, кроме девушки по имени Элис Грей, были признаны виновными в колдовстве и приговорены к смертной казни. Межродовая вражда, подозрения в терроризме, попытка припугнуть население мятежного Ланкашира или просто невежество — возможные причины организации очередного крупного процесса о ведьмах, в результате которого 10 человек были казнены. История не была забыта, и столетия спустя холм Пендл стал местом для проведения памятных мероприятий в честь невинно осужденных «ведьм».

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

88 − 84 =

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: