Каторжный континент

В 2011 году 11 каторжных британских поселений в Австралии были включены в список объектов Всемирного наследия ЮНЕСКО. За 80 лет на далекий континент было сослано более 160 тысяч человек. Английские уголовные законы конца XVIII века отличались исключительной суровостью, а смертная казнь грозила за 150 видов преступлений. Поэтому на каторгу отправляли даже за незначительные правонарушения. Образ ссыльного занял весомое место в национальном фольклоре австралийцев.

Каторжный континент

Британцы начали колонизировать Австралию в 1780-х гг. Однако заселяли континент в то время не жители городов или деревень, а обитатели тюрем. До Войны за независимость США английские заключенные отправлялись в Америку (40 тысяч человек в 1717 — 1776 гг.). Когда же американцы создали собственное государство, Великобритании понадобились новые колонии, куда можно было бы ссылать преступников. К австралийскому варианту пришли после неудачного эксперимента в Западной Африке. В 1779 году с этим предложением перед Палатой общин выступил участник экспедиции Кука Джозеф Бенкс.

До Австралии британских каторжников отправляли в Америку

13 мая 1787 года на новую родину отправился Первый флот, состоявший из 11 парусных кораблей. На борту находилось 1487 человек (большая часть — заключенные). А 7 февраля 1788 года состоялось торжественное открытие колонии Новый Южный Уэльс. Ее центром стал Сидней. Полномочия местного губернатора сразу же сделали самыми широкими по сравнению с правами наместников в других британских колониях. Артур Филлип раздавал земли, контролировал торговлю, налагал штрафы и назначал наказания. Колониста могли приговорить к казни даже за кражу еды.

Каторжный континент
Первый флот в Сиднейской бухте. Источник: nla. gov. au

Заключенные перевозились по морю в чудовищных условиях. Корабли набивались людским грузом, потому что судовладельцы, получавшие за каждого человека по 17 фунтов, старались заработать максимальную прибыль. В плавании во избежание побегов ссыльные сковывались. Они проводили в трюмах по несколько месяцев долгого пути. Например, на корабле, приплывшем в Сидней в 1799 году, умер каждый третий каторжанин. За первые пять лет существования Нового Южного Уэльса туда прибыло только пять свободных семей. В только что основанном городе самой ходовой валютой был ром.

Беглый каторжник Уильям Бакли 32 года жил с аборигенами

О раннем быте британских колоний в Австралии еще помнили в 1890-е гг., когда страну посетил Марк Твен, поделившийся своими впечатлениями от услышанного в книге «По экватору». Особо удалые каторжники своими похождениями вообще вошли в национальный фольклор. Одной из таких фигур стал Уильям Бакли. Он совершил побег, затем скрылся у аборигенов и прожил с ними 32 года. В 1835-м он вернулся к колонистам и получил помилование. Туземцы считали Бакли вернувшимся из царства мертвых соплеменником.

Каторжный континент
Встреча Бакли с колонистами. Источник: learning-history.com

Австралия являлась местом ссылки 80 лет

Площадь Австралии в 30 раз больше площади современной Великобритании. И именно заключенные первыми исследовали неизвестные европейцам уголки пятого континента. Они проводили новые дороги и строили поселения. Исследования англичан активизировались в начале XIX века, когда в Австралии попытались обосноваться французы. В 1801 году южную и западную части континента исследовал адмирал Боден. После этого британцы поспешили основать новые колонии. На южном побережье появился Вестерн-Порт, на северном — Порт-Эссингтон, на западном — Фримантл. В эти поселения также отправили ссыльных. Такие меры принимались не только из-за соперничества с Францией — администрация стремилась рассредоточить все возрастающее каторжное население. Новые угодья осваивались еще и из-за потребности в дополнительных пастбищах и источниках пресной воды.

Отправка каторжников в Австралию прекратилась в 1868 году. За тринадцать лет до того Новый Южный Уэльс получил самоуправление. После него автономию приобрели и другие британские колонии на континенте: Виктория, Южная Австралия, Западная Австралия, Квинсленд. Во второй половине XIX века туда устремились новые поселенцы, желавшие принять участие в золотой лихорадке. В 1901 году колонии объединились в Австралийский союз.

Источники:
Малаховский К. В. История Австралии. Издательство «Наука», Москва, 1980
Вейле К. История человечества: Австралия и Океания. СПб.: «Полигон», 2004

Изображение анонса на главной странице: nla. gov. au
Изображение лида: pinterest.com

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

+ 87 = 93

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: