Варяжская гвардия Византии

В XX веке в храме Святой Софии – главном соборе Византийской империи – были обнаружены рунические надписи. Их оставили воины из Варяжской гвардии – скандинавы, поступившие на службу к василевсам. Подразделение этих наемников считалось элитным. Некоторые варяги даже становились телохранителями императоров и несли караул во дворце. Хладнокровные и стойкие бойцы на протяжении 500 лет участвовали в самых разных греческих походах и кампаниях, не раз спасали государей в критические моменты сражений. В числе самых знаменитых иностранцев, присоединившихся к гвардии, были будущий король Норвегии и последний англосаксонский претендент на титул короля Англии.

Варяжская гвардия Византии

В скандинавских сагах Константинополь упоминается как Миклагард. Одним из первых варягов, поступивших на службу в Миклагарде, был Торкель Светлая Прядь, который 7 лет в 937 — 944 гг. «ходил под рукой конунга Гарды». Сохранились сведения об исландце Финнбоги Сильном — дружиннике Иоанна Цимисхия (969 — 976), известного по войне с киевским князем Святославом Игоревичем. А начиная с XI века сообщения о пребывании скандинавских наемников в Византии насчитываются уже десятками.

Командир Варяжской гвардии позже стал норвежским королем

Самый известный варяг на службе у Византии — Харальд Суровый, позднее ставший королем Норвегии и едва не захвативший английский престол. Викинг воевал с пиратами, участвовал в сицилийском походе, подавлял восстание болгар и, согласно сагам, лично убил мятежного царя Петра II Деляна, после чего возглавил гвардию. В 1042 году принял участие в перевороте, свергнувшем Михаила V Калафата. Затем Харальд попал в опалу, бежал и укрылся в Киеве у Ярослава Мудрого, женившись на его дочери Елизавете. Норвежец заработал у греков огромное состояние. Кстати, императоры отправляли варягов собирать налоги и подати в самые неспокойные провинции.

Варяжская гвардия Византии
Харальд Суровый. Изображение: quora.com

Другой герой саг, сделавший головокружительную карьеру в Царьграде — Болли Болласон, живший в начале XI века. Прославленный варяг вошел в состав личной охраны василевса. Вернувшись на родину в дорогой броне, он получил прозвище «элегантного Болли».

Со временем на службу в Варяжскую гвардию стали поступать не только скандинавы, но и другие иностранцы, в том числе англосаксы. Одним из них был Эдгар Этелинг — последний англосаксонский претендент на титул короля Англии, который в 1066 году уступил власть Вильгельму Завоевателю. Много лет спустя представитель Уэссекской династии прибыл в Константинополь. Оттуда вместе с Варяжской гвардией и флотом, по поручению императора Алексея Комнина, он отправился на выручку осаждавшим Антиохию крестоносцам. Эдгар пробыл в Палестине несколько лет, затем вернулся в Европу.

Варяжская гвардия Византии
Руническая надпись в храме Святой Софии. Изображение: atlasobscura.com

После нормандского завоевания Англию покинули тысячи англосаксов. В Византии воины с Альбиона были самыми желанными гостями. Лишившись родины, средневековые эмигранты оказались естественными противниками всего нормандского и французского. Алексей Комнин (1081 — 1118) постоянно находившийся на грани конфронтации с западными рыцарями пользовался этим национальным антагонизмом. Англосаксы участвовали в битве при Диррахии в современной Албании, где византийцы схлестнулись с норманнами под предводительством Роберта Гвискара.

Кроме скандинавов в Варяжской гвардии служили англосаксы

Гвардейцы не раз жертвовали своими жизнями для спасения императоров на поле боя. В 1071 году в битве при Манцикерте Роман IV Диоген был предан бежавшим военачальником Андроником Дукой. Варяги почти все погибли, но стеной своих щитов спасли императора, который в итоге попал в плен и позже был выкуплен за миллион золотых. В 1176-м в сражении при Мириокефале армия Мануила Комнина была окружена теми же сельджуками на горной дороге. Цвет Варяжской гвардии пожертвовал собой, и только такой ценой императору удалось спастись.

Варяжская гвардия Византии
После битвы при Манцикерте. Изображение: ancient. eu

В истории византийского оружия немало побед, которых без варягов наверняка не было бы. Таким успехом стала война с Грузией в 1021 — 1022 гг. Император Василий Болгаробойца был шурином киевского князя Владимира, отправившего в помощь союзнику 6 тысяч воинов (в этом случае Варяжскую гвардию можно назвать и Варяжско-русской). Варяги сыграли решающую роль в победе византийской армии в Сирмианской битве против венгров в 1167 году. Кроме скандинавов на стороне греков в том сражении также участвовали итальянские наемники, сербы и валахи. Скандинавы помогли Иоанну II Комнину (1118 — 1143) одолеть вторгнувшихся в империю печенегов.

Императоры доверяли варягам охрану казны и крепостной стены столицы

Варяжская гвардия являлась универсальным воинским формированием, которому доставалось лучшее вооружение и экипировка. Императоры доверяли ей самые ответственные миссии: охрану казны, оборону крепостной стены Константинополя (ее командир хранил ключи от города). Когда во время Четвертого крестового похода столицу осаждали западные рыцари и венецианцы, варяги до последнего защищали Галатскую башню. Гвардейцы могли выполнять и полицейские функции. Они арестовывали высших чиновников и патриархов, обеспечивали государственную безопасность, находились в оцеплении, оберегавшем василевса от народных масс. Варяги отличались исключительной преданностью — именно поэтому они становились лучшими телохранителями, напоминавшими Швейцарскую гвардию Ватикана и рынд русских царей.

Варяжская гвардия Византии
Императорская гвардия на фреске XIV века. Изображение: e-reading.club

После завоевания Константинополя крестоносцами варяги перешли на службу к императорам Никеи. С возрождением Византии, при Палеолагах, Варяжская гвардия окончательно преобразовалась в дворцовую стражу и исчезла с поля боя.

Источники:
Мельникова Е. А. Варяги, варанги, вэринги: скандинавы на Руси и в Византии
Олейников А. В. Варяжская гвардия Византии
Васильевский В. Г. Варяго-русская и варяго-английская дружина в Константинополе XI и XII веков

Изображение анонса: pinterest.com
Изображение лида: topwar.ru

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

8 + 1 =

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: